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孟絲《「死亡谷」前一酒莊》2017/9/8

隔著煙色大玻璃窗,順著不知名的公路往前奔馳。進入眼簾的盡是無盡的沙漠,沙漠中間或有低矮的叢叢熱帶仙人掌在百餘度高溫下掙扎。遠處全是光禿禿的低矮山巒。這樣的景色在八月烈陽高照下,大約前行了將近百英里,終於在路邊出現了有人居住的痕跡。加油站出現了、接著是人們熟悉的快餐店招牌、而後是各色店鋪匯集的戶外商場…。還有,建築雖有些古老卻花枝招展的賭場,也慢慢在路邊出現。而後,展現著小鎮Pahrump名牌的路標招牌,也在晃眼的陽光下閃爍不停。到了,今天要來觀光的酒莊所在地到了。



這是內華達州內唯一較具規模的酒莊,荒漠中製造葡萄酒的莊園?距死亡谷僅有一小時車程。令人感到好奇。這次師大附中校友會安排的一日遊,參加人數超過大巴所能裝載的五十六人總數。到了。所謂的莊園,規模很小,比起當年去遊歷的金門高粱酒廠,可以說是天上地下。當然,這兒是沙漠遍地的荒漠小鎮,能在這裏開辦酒廠應當不是件容易的事。



一個四十多歲的女子十分熱情的歡迎大家,原來她就是酒莊女主人。接待大廳內有裝潢華貴的櫃檯,後面牆壁上一層層擺滿各式各樣的瓶裝酒,全是這個酒廠出品,裝飾得名貴而華麗。櫃台前有高腳凳,任品酒人或坐或站,每位品酒人需付費五元。雖是早晨十多時左右,已有男女顧客品酒。幾張座椅圍繞著幾張圓桌,讓品酒人隨意休閒小坐。另一邊除了擺設著另一批本廠出品的葡萄酒瓶外,還有許多與飲酒有關的紀念品出售。紀念品大都設計得玲瓏精巧,非常可愛。迴廊的玻璃窗內,是當地報章雜誌上刊登的專訪,記載著酒莊主人及簡短歷史。



原來這酒莊主人是一對愛酒夫婦。他們自己本身絕非嗜酒之徒,女主人曾經是小學老師,男主人是房地產經紀人,1995年替這家小酒莊原來的主人經營管理。後覺得本州既有如此眾多飲酒群眾,卻必需從外州進口大批飲酒,肥水儘流外人田,利潤全被別人賺走,何不就地取材?籌獲了足夠基金,終於向原莊主購買了這家酒莊,加以翻修改造。並去大學選修治酒技能,獲得釀酒執照。苦心經營多年,獲得了全國性二百多項釀酒大賽的金獎銀獎及銅獎。



女主人帶大家去戶外觀看他們的葡萄園,僅僅佔地八畝,一排排葡萄枝幹,還沒有完全長熟,和平日所見爬滿葡萄架的葡萄完全不同。不禁令人記起當年那次在新疆葡萄溝,濃蔭遮蓋半邊天的串串羊奶葡萄,又大又甜,歲月匆匆,竟已是十多年的往事。水從那兒來?女主人對於這個問題非常高興!對,遍地沙漠,水從那兒來?



這兒全是地下水!水從地下來。酒莊的選擇是依照科學對水源地水質的探測而來。這兒有到目前為止,取之不盡用之不竭的清純地下水,經過處理,用來製造葡萄酒是最適宜的好水。啊,人們明白了何以在這樣荒涼地區,出現了這樣一個造酒的酒莊。據專家研究,內華達西北地區葡萄適宜製造白葡萄酒,南部適宜紅葡萄酒。而他們十多年前的紅葡萄酒,卻在全國性競賽中榮獲金獎。大約,許多事都在於事在人為吧。如今他們在不遠處闢地,種植了更多葡萄,但需等兩年後才能造酒,目前常須從加州進口葡萄。參觀了造酒設備及過程,每年出產近千萬桶,卻只僱用了八位員工。甜甜的酒香飄散空中。



這家酒莊附設有餐廳,美食聲名遠播。那天,餐廳供應午餐。餐前提供葡萄酒,任顧客品嚐。女主人親自拿來不同葡萄酒,注入餐桌上的高腳杯中,每次拿紅白酒各一種,酒名大都非常美妙,或是稱為交響樂、日落玫瑰、沙漠紅、白甘地…。或是各樣名稱不同的白葡萄酒。前後至少有九種之多。那天,我們至少有將近六十人,但女主人不厭其煩,一桌桌親自出馬,在一杯杯酒杯中注入滴滴酒液,招呼所有賓客,耐心詢問喜歡那種酒。而她自己正是這家酒廠的評酒師,有正式執照。妙的是,正餐完畢,兩道點心的選擇是巧克力加黑櫻桃的紅酒,另一道是油酥核桃加杏仁冰淇淋的白酒。西方人的酒文化藝術至此,真是表現無遺。女主人的熱情與自信,執著與堅持也令人感到非常溫暖。她的酒莊雖坐落在閉塞荒涼的死亡谷邊緣,產品已經打入國際市場,聲名已經遠播。

(孟絲。於拉斯維加斯近郊。9/4/17)


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